Puntos neutros, los grandes desconocidos de Internet

 17/Nov/2017 -   Internet
Puntos neutros, los grandes desconocidos de Internet

Internet se ha convertido en una herramienta fundamental para la mayoría de las personas. Miles de millones de personas la utilizan cada día para revisar su correo electrónico, visitar sus portales web favoritos o realizar algún tipo de compra en los miles de comercios electrónicos que existen. Todo el mundo sabe cómo utilizar la red de redes, pero muy pocos saben cómo funciona Internet para que cada usuario pueda ver en todo momento la información que solicita, aunque se encuentre en la otra punta del mundo. En este sentido, los conocidos como “Puntos Neutros” son una parte muy importante en todo este entramado. Veamos a continuación en qué consisten y cómo funcionan.

¿Qué es un punto neutro?

Un punto neutro o IXP (Internet Exchange Point) es una infraestructura que se encarga de conectar las redes de operadores y proveedores de contenidos y de servicio de Internet (ISP). Su objetivo no es otro que facilitar el intercambio de tráfico, agilizando las comunicaciones permitiendo el intercambio local del tráfico.

Gracias a los puntos neutros, las redes se interconectan directamente a través de su infraestructura, en lugar de hacerlo a través de una o más redes de terceros. Aunque son muchas las ventajas del uso de los puntos neutros, los más importantes son la reducción del coste, mejora en la latencia y el ancho de banda. El tráfico que pasa a través de esta infraestructura, no suele ser facturado por ninguna de las partes, cosa que sí ocurriría en el caso de tratarse de una red de un proveedor de conectividad.

¿Cómo funciona un punto neutro?

Para entender el funcionamiento de los puntos neutros y su importancia en las velocidades de conexión actuales, sería conveniente ponernos en la piel del usuario cuando utiliza Internet. Cuando estamos frente a un ordenador o dispositivo móvil capaz de navegar por la red, y lanzamos una petición para visitar una página web, esa petición crea un paquete de datos que viaja hasta el servidor donde se encuentran los datos. Esta máquina procesa la petición devolviendo la información.

El problema es que no siempre nuestro ISP cuenta con una conexión directa sobre la máquina que nos debe devolver la información solicitada. Cuando esto ocurre, el paquete debe ser capaz de encontrar una ruta alternativa hasta llegar a su destino. En este caso, los puntos neutros son los encargados de proporcionar dicha ruta. De esta forma, el paquete irá pasando por uno o varios puntos neutros hasta llegar a su destino final.

Principales puntos neutros del Europa

Repartidos por todo el mundo, nos podemos encontrar un gran número de puntos neutros. Sólo en España nos encontramos varios de ellos. Por ejemplo GALNIX en Galicia, CATNIX en Cataluña o ESPANIX en Madrid. De los cuatro, este último es el que más tráfico mueve cada día. Al igual que ocurre en España, en otros países del mundo también nos podemos encontrar diferentes puntos neutros. Veamos algunos de los más importantes.

ESPANIX

Como hemos dicho, se trata del punto neutro más importante de España y se encuentra en Madrid. A su infraestructura se conecta gran cantidad de ISP diferentes que intercambian tráfico, pudiendo llegar a superar los 150 Gb por segundo. Está alojado en el datacenter del Banco Santander desde 1997 y dispone de una sala propia dedicada de 100 metros cuadrados. A esa sala únicamente pueden entrar personal autorizado. Además, también dispone de equipos de transmisión en los principales datacenters de Madrid. Desde esas ubicaciones, pueden acceder a todos los servicios de interconexión de Expanix. Consulta las gráficas de tráfico del punto neutro de España en su web.

AMSIX

El punto neutro AMSIX (Amsterdam Internet Exchange) fue creado en la década de 1990 como una organización sin ánimo de lucro con sede en la capital de los Países Bajos. Actualmente interconecta alrededor de 800 redes ofreciendo servicios profesionales de intercambio de IP. Gracias a esto, es posible ofrecer servicios de Internet estables, rápidos y rentables.

También destaca por albergar los primeros puntos de conexión móvil a nivel mundial: Global GPRS Roaming Exchange (GRX), Mobile Data Exchange (MDX) y la primera interconexión de redes IPX (Inter-IPX). En la web de AMSIX puede ver el volumen de tráfico que mueven, es impresionante.

DECIX

Está considerado como uno de los puntos neutros que mueve más tráfico en todo el mundo y está ubicado en Frankfurt. La mayoría de los correos electrónicos, vídeos y demás información que se mueve en Alemania, pasan por estas instalaciones. En hora punta, el volumen de intercambio de datos puede superar los 5,5 Tb por segundo.

Fue fundada por tres ISP en 1995, que decidieron establecer un punto neutro en la parte trasera de un edificio de correos con la intención de mejorar la latencia, ya que por entonces, el intercambio ser llevaba a cabo en los Estados Unidos. Además de Frankfurt, DECIX dispone de puntos neutros en Hamburgo, Munich, Nueva York, Dallas o Marsella, entre otras. Desde 2016, también está presente en Madrid. De este último punto podéis ver las estadísticas de tráfico aquí.

En el vque existen en todo el mundo, donde podemos ver los detalles de tráfico de muchos de los puntos neutros de Norteamérica o Asia y los grandes volúmenes de tráfico que mueven.